사회 > 일반
필자의 다른기사 보기 인쇄하기 메일로 보내기 글자 크게 글자 작게
왕자는 필요없어, 우리가 서로 도울 거야
<남순아의 젠더 프리즘> 예쁘지 않아도 괜찮아
<페미니스트 저널 일다> 남순아
배너

※ 세상을 바라보는 20-30대 페미니스트들의 관점과 목소리를 싣는 ‘젠더 프리즘’ 칼럼입니다. 필자 남순아님은 페미니스트 영화인입니다. -편집자 주

 

동화 속 주인공처럼 예쁘지 않은 나

 

▶ 디즈니 애니메이션 <신데렐라>에서 주인공 신데렐라는 예쁘고, 계모와 새언니들은 못생기고 질투심 많은 캐릭터로 묘사된다.

일찍부터 나는 내가 예쁘지 않은 걸 잘 알았다. 예쁘지 않기 때문에 사랑받지 못할 거라 생각했다. 동화 속 여주인공들은 예뻤고, 그들을 질투한 계모나 새언니는 예쁘지 않았으니까. 왕자와의 사랑에 성공해 행복해지는 건 예쁜 주인공들이었다.

 

나와 달리 동생은 예뻐서 어렸을 때부터 친척 어른들에게 늘 생긴 것으로 칭찬을 받았다. 어른들은 종종 예쁜 동생과 예쁘지 않은 나를 비교했고, 놀리듯 ‘순아는 어떡하니’라는 말을 하기도 했다. 지하철에서 만난 모르는 어른들도, 부모님의 친구나 동료들도 동생이 예쁘다며 칭찬했다. 날 보고 ‘못생겼다’고 한 어른은 한 명도 없었지만 나는 동생‘만’ 예쁘다는 말을 들으면 마음이 쪼그라드는 것 같았다. 그들이 내게도 예쁘다는 말을 해주면 안심이 되었다.

 

어린 마음에도 그 기분을 들키면 안 된다고 생각했다. 사람들이 알면 <백설공주>나 <신데렐라>에 나오듯, 예쁘지 않은 조연 캐릭터가 예쁜 주인공을 질투하는 것처럼 볼 것 같았다. 어린 내가 생각해낼 수 있는 유일한 방법은 신데렐라를 질투하는 새언니처럼 되지 않는 것이었다. 나는 얼굴이 예쁘지 않으니 맘씨라도 곱게 먹어야 한다고 생각했다.

 

조금 더 크고 나서는 이런 일도 있었다. 중학교 때였다. 학교축제 때 동생이 우리학교에 놀러 왔는데, 남자 친구들 여럿이서 ‘동생은 예쁜데 너는 왜 그러냐’며 나를 놀렸다. 그날 나는 집에 와서 엄마를 붙잡고 ‘왜 나는 예쁘지 않게 낳았냐’며 펑펑 울었다. 초등학생이던 동생은 눈치를 보며 다가와서 ‘언니, 내가 예뻐서 미안해’라고 말했고, 나는 더 크게 울었다. 얼마나 속상했냐면, 다음 날 선생님에게 ‘저는 왜 예쁘지 않을까요’라며 상담을 요청했을 정도다.

 

나를 초라하게 만드는 건 실제 내 얼굴이라기보다 여자가 ‘예쁘냐/안 예쁘냐’에 따라 ‘잘해줘야 한다/함부로 대해도 된다’는 태도를 결정하던 남자아이들의 놀이 문화였다. 내가 예쁘지 않고 통통하다는 이유로 존중받지 못한다고 느껴질 때 나는 위축되었다. 남자아이들이 나를 심각하게 괴롭힌 것은 아니다. 다만 웃으면서 던진 농담들이 나를 주눅 들게 만들었다. ‘네가 여자냐?’, ‘왜 OO(예쁜 아이)한테 짐 들게 해? 팔도 튼실한 네가 들지.’ 나를 직접 겨냥하지 않아도, 남자아이들이 특정 여자아이들을 예쁘다고 숭배할 때면 경쟁에서 탈락한 느낌이 들었다.

 

남자로부터 욕망 당하기를 욕망한 나

 

모순적이지만 내 외모와 상관없이 존중받길 바라면서도, 마음 한편에는 언제나 남성에게 욕망‘되고’ 싶다는 욕망이 있었다.

 

여자아이들은 자신의 가치를 증명할 방법이 두 가지라고 배운다. 하나는 능력이 뛰어난 것이고, 다른 하나는 남성의 욕망의 대상이 되는 것이다. 그러나 이 사회에서 전자의 방법은 여성이길 실패한 여성의 정신승리처럼 취급된다. 능력이 뛰어난 남성은 그가 가진 능력과 기울인 노력을 칭찬받지만, 능력이 뛰어난 여성은 ‘기가 세다’거나 ‘독하다’, ‘지려고 하지 않는다’는 등의 말로 평가 절하된다. 미디어에서 그려진 ‘능력은 뛰어나지만 예쁘지 않은’ 여자들이 그렇듯이.

 

▶ 미디어에서는 자주 ‘여자는 외모가 능력’이라는 얘기가 나온다.  ⓒKBS 자료화면

 

그렇다면 과연 여성이길 실패했다는 것은 무엇일까? ‘성녀’와 ‘창녀’라는 이분법으로 여성을 구분해온 가부장제 사회는 여성이 주체적인 존재이길 허락하지 않는다. 남성의 성적 객체의 기준에서 벗어난 ‘아줌마’나 ‘예쁘지 않은 여자’는 무성적으로 여겨지고 경멸당한다. 마치 남성의 선택을 받지 못한 여성은 가치가 없는 것처럼.

 

그래서 나는 자아실현을 위해 노력하면서도, 동시에 남성으로부터 사랑받길 욕망해왔다. 두 가지 욕망은 별개이면서도 때로는 부딪혀서, 나는 그 사이에서 매일 갈팡질팡 헤매는 기분이 들었다. 그리고 누가 더 남성으로부터 욕망 당하는지 늘 다른 여성들과 경쟁하는 느낌이었다.

 

어린 나이를 어필하던 나

 

10대 후반에 학교를 자퇴한 후 학교 밖에서 활동하면서, 나는 내가 비록 예쁘진 않지만 ‘어리다’는 강점이 있다는 것을 깨닫게 됐다. 나보다 나이 많은 남성들이 열아홉, 스무 살의 내가 자신을 ‘오빠’라고 불렀다는 이유로 환호성을 질렀다. 어린 나는 아무런 권력이 없었지만 ‘어린 여성의 나이’는 성적 자본이 되었다. 나는 예쁘지는 않지만 어렸기 때문에, 나이 많은 남성들의 관심을 받을 수 있었다.

 

어리다는 이유로 무시하거나 존중해주지 않는 사람들을 만나면 화가 났지만, 이전의 내가 몰랐던 성적 자본을 놓치고 싶지 않았기 때문에 나 역시 사람들을 만나면 어린 나이를 강조했다. 성적 객체가 되는 것을 즐기기까지 했다.

 

하지만 내가 가진 성적 자본은 시간이 지나며 너무나 금방 사라질 것이었다. 더 이상 어리지 않으면 사랑받을 수 없을까봐 겁이 났다. 나는 계속해서 내가 속한 공동체에서 ‘가장 어린 여성’이 되고 싶었다. 나보다 어린 여성을 만나면 그 위치를 빼앗길까봐 경계했다.

 

사랑받고 싶은 마음은 ‘버려지는 것’에 대한 두려움을 키웠다. 연애를 하지 않을 때는 내가 모자란 사람인 것처럼 느껴졌다. 그러한 두려움은 연애 관계가 폭력적이어도 거절하거나 중단하지 못하고 끝까지 참게 만들었다. 그리고 그것을 사랑이라 믿게 했다. 나는 연애 관계에서 상대에게 사랑을 갈구했고 의존했다. 섹스의 횟수는 욕망의 확인이었기 때문에 내가 즐겁지 않아도 상관없었다. 섹스 빈도가 줄어들면 상대방의 마음이 시들해졌을까봐 괴로웠다.

 

사랑이 인생의 유일한 목표라도 되는 것처럼, 나는 쉽게 사랑에 빠졌다. 하지만 스스로를 사랑하는 법은 몰랐기 때문에 나 자신을 괴롭혔다. 항상 충분히 사랑받지 못하고 있다고 느꼈다. 나는 내 인생에서조차 주체가 아닌 객체로 존재했다.

 

▶ 페이스북 페이지 <메갈리아4>에서 제작한 GIRLS Do Not Need A Prince 티셔츠. 

 

나 그리고 다른 여성을 사랑하는 법을 배우다

 

지금의 나는 이전보다는 나를 더 사랑할 수 있게 된 것 같다. 그리고 무엇보다 다른 여성들을 사랑할 수 있게 되었다. 그건 아마 수많은 동시대 페미니스트들 덕분일 것이다. 우리는 기억이 시작되는 때부터 줄곧 우리가 사랑받을 만한 가치가 있는지 다른 여성들과 비교당하며 평가받아 왔다. 아버지가 여행을 떠난 뒤 집에 남아 서로를 질투하고 경쟁하는 신데렐라와 계모, 언니들처럼 말이다.

 

그런데 누군가 ‘소녀들은 왕자가 필요 없다’(Girls do not need a prince)고 말했다. ‘개념녀와 김치녀로 우리를 나누지 말라’며 평가받는 것을 거부했다. 온라인과 오프라인에서 가부장제가 여성을 어떤 방식으로 구분하는지 공부했으며, 사랑이라는 이름으로 착취당한 경험을 나눴다.

 

트위터에는 여성이 여성을 도운 이야기가 올라왔다. 다른 여성으로부터 도움 받고, 다른 여성을 도운 경험담들. 그 경험담을 읽으면서 나는 다른 여성들에 대한 신뢰감을 더 갖게 되었고, 나도 다른 여성들을 돕고 싶다고 생각했다. 이런 감정은 남성에게 선택받기 위해 여자들과 경쟁하고 비교하면서 살았을 때는 경험해본 적 없는 강력한 사회적 소속감을 주었다. 그 속에서 나는 나의 가치가 남성이 나를 선택하느냐 아니냐에 달린 것이 아님을 차차 깨닫게 됐다.

 

▶ 호식이치킨 사장의 성폭력으로부터 피해 여성을 구한 여성의 <노컷뉴스> 인터뷰 내용 중에서.

 

‘남자는 우정을 선택하고 여자는 사랑을 선택한다’ 같은 헛소리로 여성들 사이의 우정이 불가능한 것처럼 배웠던 나의 십대 시절에 여성들이 서로 연대할 수 있다는 것을 알았다면 어땠을까. 만약 동화 속 공주들이 자신이 사랑받지 않아도 충분한 사람이라는 것을 깨닫는다면, 결말은 왕자님과의 결혼이 아니라 모험을 떠나 용을 쓰러뜨리는 것이 되었을지도 모른다. 나 역시 그 사실을 알았더라면, 그토록 오랫동안 내가 남성에게 사랑받을 만큼 예쁘지 않다는 이유로 스스로를 미워하지 않을 수 있었을 것이다.

 

물론 여성은 다양하고 그 안에서 차이도 많고 갈등도 많다. 여성이라고 해서 반드시 여성을 돕는 것도 아니다. 그러나 여성과 여성이 연대할 수 있다는 것을 아는 것과 모르는 것은 천지 차이다.

배너
트위터 미투데이 페이스북 요즘 공감
기사입력: 2017/07/16 [02:39]  최종편집: ⓒ 일다
 
보람 17/07/16 [10:53] 수정 삭제  
  여자들끼리 외모로 경쟁하고 남자에 의존하게 만드는 내용이 동화라고 아이들에게 주입되는 거.. 생각보다 무서운 일인 것 같단 생각이 듭니다. ㅠㅠ 기사 보구 나니까 소녀들은 왕자가 필요없다는 외침이 훨씬 소중하게 느껴지네요.
웅웅 17/07/16 [13:27] 수정 삭제  
  우리는 서로의 용기가 될 거예요.응원하고 연대합니다. 좋은 글 감사합니다.
뇨뇽 17/07/16 [14:40] 수정 삭제  
  페미니즘 운동이 일어난후 저 역시 남성에게 사랑받기 위한 노력을 그만 뒀어요. 타인은 결국 언젠가 떠나갈거고 남는 건 오직 나 자신뿐이라 여겼습니다. 이와중에 뜬금없이 결혼이야기 하는 댓글이 보이는데 결혼은 선택이지 필수가 아닙니다.
Sds 17/07/17 [08:13] 수정 삭제  
  글 잘읽었습니다. 페미니즘을 알기전과 알고난후의 삶은 정말천지차이인거같아요. 그리고 123님 빻은 소리좀 하지말길.
5678 17/07/17 [09:23] 수정 삭제  
  소중한 글 너무나 잘 읽었습니다. 무지 공감이 되고 또 위로도 받았습니다.
김치년은미천하다` 17/07/17 [18:02] 수정 삭제  
  나중에 밤죄 발생했을? 한국여자들은 여경만이 도와줄 수 있다고 규정지으면 여경 보는 앞에서 칼로 푸슈숙 푸수숙 푸욱 당하겠네ㅋㅋ 여경년들은 오또케 오또케ㅠㅠ 딘? ?었뗘ㅠㅠ 이러면서 구해줄 생각은 안하고 지켜보기만 하겠지ㅋㅋㅋㅋㅋ 혼자서 알아서 잘먹고 잘살아봐라 김치년들아ㅋㅋ
한남충죽어라 17/07/17 [22:06] 수정 삭제  
  여자는 여자만 도울 수 있다고 규정하고 여경 앞에서 사람 죽이면 오또케오또케 한다는 새끼야 그 여자 찌른 새끼가 분명히 열등감에 찌들어서 기득권층에는 지 목소리 못내고 여자한테 화풀이 하는 전형적 찌질한남새끼일거니까 그런 짓 못하게 한남충을 다 죽이고 여자끼리 잘 살면 어떨까? 그럼 니가 원한대로 여자들끼리 잘 먹고 잘 살텐데~~
당신은 나의 용기 17/07/19 [19:37] 수정 삭제  
  페미니즘 물결이 인 이후로 또래 남자들의 몰상식함과 폭력성에 상처 받았던 나에게 가장 도움이 되었던 말들. 기사화되어 누군가의 말로 정리된것을 보니 또 다른 느낌으로 다가오네요. 우리는 서로의 용기가 될것이고 내일을 또 살아낼것입니다. 수고했어 오늘도 ^-^
멧멧 17/07/20 [09:27] 수정 삭제  
  늘 생각하던거예요. 자라나는 어린 여성들에게 '예쁘고 착해서 사랑받는 여자상', 외부의 평가에 자신의 가치를 위탁하는 사람이 아닌 주체적으로 자기자신을 돌보고 다른 여자들과 연대하고 스스로를 사랑할 수 있는 여자상을 알려주고 품도록 해야 해요 ㅜㅜ 우리가 더 어릴때, 우리는 서로의 용기란 걸 알 수 있었다면 얼마나 좋았을까요
감사 17/07/21 [10:12] 수정 삭제  
  두고두고 읽고싶은 글이네요 제가 어려서부터 느낀 감정들 그리고 페미니즘을 알고 난후 느낀 감정을 잘 정리해서 보여주신것만 같아요 저또한 여자는 예뻐야 한다는 편견을 깨고 남자들로 부터 사랑받는것만이 나의 존재 가치를 증명한다는 것이 아니라는 것을 알고난 후 부터는 저 자신을 받아들이고 사랑하게 되었고 다른 여성들에게 연대감을 느끼게 되었어요 그리고 과거의 제 자신이 얼마나 무지했는지 페미니즘을 하면서 점점 더 깨닫고 있어요 글 잘 읽었습니다 감사해요
안녕 17/07/25 [16:18] 수정 삭제  
  사랑받고 인정받고 싶은 욕구는 인간이 사회적 동물인 이상 당연한 욕망입니다. 가부장제가 원하는 외형이나 태도를 가져야만 사랑받을 수 있다면 그 사회는 구성원들이 왜곡된 욕망을 품게 하고 누군가는 희생양으로 만들겠죠. 페미니즘을 배우면서 내가 하는 말이 가지고 있는 함의에 대해 생각해보게 됩니다. 꼭 페미니즘이 아니라 할지라도 우리의 언어가 우리의 삶과 사회를 구성하니까요.
겨울 17/07/29 [10:58] 수정 삭제  
  기사에 너무 공감하며 읽었습니다. 댓글에서 웅웅님이 쓰신 우리는 서로의 용기라는 말이 이 기사의 핵심인 것 같습니다. 가부장제 남성들의 연대는 자신들이 재단하기 편리하게 여성들의 연대를 해체시키고 경쟁시키며 여성을 여성들 사이에서 고립시킵니다. 여성은 남성에게 사랑받아야만 가치 있는 존재고 남성만이 여성을 구원할 수 있고 보호할 수 있는 유일한 존재라고 생각하게 만들죠. 하지만 이런 글들이 저와 같은 사람들에게 여성들의 연대와 나에게도 용을 때려잡을 힘이 있다는 걸 깨닫게 합니다.좀 더 많은 분들이 읽었으면 하는 글이네요!
0987 17/08/16 [22:12] 수정 삭제  
  좋은 글 감사합니다. 응원합니다 감독님!
민댕 17/08/21 [23:09] 수정 삭제  
  한남들 보면 무슨 6.9센치도 안되는거 달고 다니면서 무슨 벼슬인지 몽땅 가위로ㅜ자르면 참 통쾌하겠네요
닉네임 패스워드 도배방지 숫자 입력
내용
기사 내용과 관련이 없는 글, 욕설을 사용하는 등 타인의 명예를 훼손하는 글은 관리자에 의해 예고 없이 임의 삭제될 수 있으므로 주의하시기 바랍니다.
 
아주의 지멋대로 머리 짧은 여자
머물렀던 수정란
최하란의 No Woman No Cry
내가 셀프-디펜스 지도자가 된 이유
메인사진
. ... / 최하란
여자가 쓰는 집과 밥 이야기
한 끼의 밥이 밥상에 오르기까지
메인사진
. ... / 김혜련
초보여행자 헤이유의 세계여행
정말 작은 나라에서 살고 있었구나
메인사진
. ... / 헤이유
반다의 질병 관통기
‘아픈 몸’에 대한 차별
메인사진
. ... / 반다
두 여자와 두 냥이의 귀촌일기
당근이랑 다로랑
정은의 빨강그림판
독자들의 영상 메시지
메인사진
일다소식
[뉴스레터] 알바가 받을 수 있는 ‘존중’
일다 독자위원회 2017년 10월 모니터링 모
[뉴스레터] 땐뽀걸즈가 주는 메시지
[뉴스레터] 가슴을 찾으러 떠난 엠버
배너